Pourquoi la Suisse s'inquiète du commerce britannique après le Brexit ?

Pourquoi la Suisse s'inquiète du commerce britannique après le Brexit ?

Pourquoi la Suisse s'inquiète du commerce britannique après le Brexit ?

Depuis que le Royaume-Uni a décidé de quitter l'Union européenne en 2016, la Suisse suit attentivement les procédures Brexit.

L'accord (ou pas) conclu entre le Royaume-Uni et l'UE sera important pour la Suisse non membre de l'UE. Et pour les Suisses, il n'est pas assez rapide.

"Le temps presse", soupire Jan Atteslander, de l'association économique suisse Economiesuisse.

"Nous sommes inquiets, maintenant que les règles sont claires, nous pouvons faire du commerce [avec le Royaume-Uni].

"Mais maintenant nous arrivons à un tournant, à la fin du mois de mars, et personne ne peut nous dire s'il y aura un accord [Brexit] ou pas."

Mars est un mois clé car le Royaume-Uni doit quitter l'UE à 23 heures, heure du Royaume-Uni, le vendredi 29 mars 2019.

Mais attendez une minute, pourquoi la Suisse, qui n'a jamais rejoint l'UE, se soucierait-elle de l'état de ses relations commerciales avec le Royaume-Uni, qui est sur le point de partir ?

Cela s'explique par les accords bilatéraux complexes que la Suisse a négociés avec Bruxelles pendant plus de deux décennies, après que la Suisse eut décidé, en 1992, de ne pas adhérer à l'UE.

Aujourd'hui, le bloc des 28 membres de l'UE est de loin le premier partenaire commercial de la Suisse, et pour l'instant, le Royaume-Uni en fait partie.

"Les relations économiques étroites entre la Suisse et la Grande-Bretagne reposent sur les accords bilatéraux entre la Suisse et l'UE", explique Ivo Zimmermann, qui représente l'industrie suisse de la mécanique/outillerie. "Donc, après le Brexit, ces accords cesseront de s'appliquer."

Le secteur suisse de la mécanique/outillerie - qui fabrique tout, des perceuses industrielles aux machines capables de produire des pièces automobiles - a vendu près de 2,5 milliards de francs suisses (2,5 milliards de dollars ; 2 milliards de livres sterling) de marchandises au Royaume-Uni l'année dernière.

C'est une quantité d'exportations que Zimmermann et ses collègues ne veulent pas voir changer, sauf à la hausse.

Les Suisses avisés ont déjà conclu un nouvel accord commercial avec leurs partenaires britanniques, n'est-ce pas ?

En fait non, à la grande frustration de Haig Simonian, qui est vice-président de la Chambre de Commerce Suisse-Britannique.

"Les mains de la Grande-Bretagne sont liées, car en vertu de l'accord avec l'UE, elle ne peut commencer à agir [conclure de nouveaux accords commerciaux avec des pays non membres de l'UE] que lorsqu'elle n'en sera plus membre, dit-il.

"Donc, officiellement au moins, tout est gelé."

Cela signifie que les Suisses ne peuvent pas sécuriser leurs propres accords commerciaux, douaniers ou de circulation des personnes avec les Britanniques tant que le Royaume-Uni et l'UE n'auront pas scellé leur propre accord.

Lorsque le gouvernement britannique a annoncé son projet d'accord Brexit la semaine dernière, il y a eu un bref sentiment de soulagement en Suisse. Mais le bruit et la fureur de tous les partis politiques à la Chambre des communes ont rapidement mis fin à cette situation.

Et, alors que les ministres des 27 capitales de l'UE étudient ce projet d'accord de retrait, les bureaux de la capitale suisse, Berne, sont vides.

C'est une position délicate pour les relations commerciales entre la Grande-Bretagne et la Suisse. Les deux pays sont parmi les plus importants partenaires commerciaux l'un de l'autre et entretiennent des liens économiques stables depuis des années.

En 2017, le Royaume-Uni était le cinquième marché d'outre-mer de la Suisse, avec des exportations totalisant 11,4 milliards de francs suisses, selon les chiffres officiels suisses.

Dans l'autre sens, les exportations britanniques vers la Suisse en 2016 étaient évaluées à 21 milliards de livres sterling, soit la sixième valeur la plus importante.

"Le fait est que toute incertitude, quelle qu'elle soit, est un poison pour les entreprises, pour les investissements, pour toutes sortes de décisions ", déclare Simonian.


Le gouvernement suisse a mis au point une stratégie visant à minimiser l'incertitude, appelée "Mind the Gap". L'idée est d'essayer d'éviter un vide réglementaire avec le Royaume-Uni si la fin mars arrive et qu'un accord de retrait avec l'UE n'a toujours pas été conclu.

Soulignant les liens étroits qui unissent la Suisse et la Grande-Bretagne - dont 150 vols directs par jour -, les ministres du gouvernement suisse battent depuis deux ans le rythme de Londres.

Pas pour des négociations officielles, bien sûr, mais pour des discussions informelles. Et la rumeur dit que les choses vont bien.

Lorsque le ministre britannique des Affaires étrangères Jeremy Hunt s'est rendu à Berne le mois dernier, il a déclaré aux journalistes qu'il s'agissait d'une "excellente visite", bien qu'il ait refusé de répondre à toute question sur ce qui avait été discuté exactement.

Jan Atteslander avoue que lui et ses collègues du monde des affaires suisse cherchent des opportunités dans un Royaume-Uni post-UE.


"Le Royaume-Uni possède une industrie de haute technologie dans le domaine des biens industriels, de l'usinage, et l'industrie automobile s'est développée très fortement ", dit-il.

"Dans la pharmaceutique aussi, l'industrie chimique est un partenaire naturel, car nous sommes aussi basés sur l'innovation."

Simonian voit également des possibilités d'accroître les échanges commerciaux, mais pas, ce qui est intéressant, dans les services financiers, un secteur dans lequel les deux pays sont déjà très forts.

"En fin de compte, ce sont des concurrents très sérieux [dans le monde de la finance], alors je serais prudent à cet égard ", dit-il.

Etant donné que tous les liens entre le Royaume-Uni et la Suisse devront être réécrits, les Suisses pourraient en théorie opter pour un arrangement douanier avec le Royaume-Uni (s'il ne fait pas partie de l'union douanière européenne).

Elle pourrait même peut-être maintenir la liberté de circulation avec le Royaume-Uni (les Suisses ont adhéré à la libre circulation de l'UE il y a des années afin d'avoir accès au marché unique), si le Royaume-Uni pense qu'il vaut la peine de s'accrocher à la libre circulation avec la seule Suisse.

Mais aucune de ces options ne peut être convenue, et encore moins mise en place, tant que le Royaume-Uni et l'UE n'auront pas finalisé leur accord. Les Suisses ont-ils confiance en l'avenir ?

"Confiant, ce n'est peut-être pas le bon mot", dit Zimmermann. "Nous savons que le gouvernement suisse fait tout ce qui est en son pouvoir pour assurer un changement en douceur... mais il y a encore beaucoup d'incertitudes."

La fin du mois de mars est dans quatre mois - peu de temps pour réécrire les relations commerciales, comme l'ont prouvé les négociations apparemment sans fin entre l'UE et le Royaume-Uni.

Les Suisses n'aiment pas les décisions de dernière minute et ils n'aiment pas les retards. Mais pour l'instant, ils ne peuvent que regarder et attendre.

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